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Henri IV - le règne interrompu

Le raz-de-marée de la restauration

Le retour des Bourbons sur le trône de France entraîne logiquement un renouveau du culte henricien. Déjà, en 1814, Louis  XVIII de passage à Paris avant les Cent-Jours avait comblé le vide laissé par la mise à bas de la statue du Pont-Neuf en août 1792 : une statue de plâtre de Roguier fut donc installée.

Après la chute définitive de l’Empereur en 1815, tout est prétexte à donner une nouvelle actualité à Henri IV, en plaçant les pas des nouveaux souverains dans ceux de leur glorieux ancêtre. Ainsi, l’entrée de Louis XVIII dans Paris est-elle comparée à celle d’Henri en 1594 et l’effigie du Béarnais orne désormais, et pour longtemps (jusqu’en 1848), la croix de la Légion d’honneur. Le 25 août 1818, Louis XVIII inaugure une nouvelle statue d’Henri IV sur le Pont-Neuf. Réalisée par le sculpteur Lemot à partir du bronze fondu de plusieurs représentations de l’Empereur, elle surmonte un socle où sont collés deux bas-reliefs représentant « L’entrée de Henri IV dans Paris » et « Henri IV faisant entrer des vivres dans Paris ». Le roi magnanime, soucieux de son peuple fait donc un retour au premier plan.

Une seconde représentation équestre d’Henri IV est réalisée pour orner la porte de l’Hôtel de Ville alors que la naissance du duc de Bordeaux – prénommé Henri ! – donne l’occasion de renouer avec les rites du baptême proverbial d’Henri IV : l’ail et le vin de Jurançon viendront frotter les lèvres du fils de la duchesse de Berry.

Par la suite, la figure du Béarnais est indéfiniment réutilisée et sert de caution au régime. Alors qu’un véritable trafic de reliques voit le jour (on ne compte plus les masques mortuaires, les dents et les poils ; même la tête d’Henri IV est de la partie !), Charles X et la monarchie de Juillet se joignent opportunément au concert de louanges. N’a-t-on pas vu, selon Chateaubriand (Mémoires d’outre-tombe), le drapeau tricolore dans la main de la statue du Pont-Neuf au moment des Trois Glorieuses ?

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Titre du média : Statue d'Henri IV sur le Pont-Neuf à Paris

Statue d'Henri IV sur le Pont-Neuf à Paris
Inventaire général. J.-B. Vialles
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Statue d'Henri IV sur le Pont-Neuf à Paris, par François-Frédéric Lemot, 1818. Reproduction Inventaire général. J.-B. Vialles

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Statue d'Henri IV sur le Pont-Neuf à Paris
© Ministère de la Culture et de la Communication / Charles-Louis Foulon
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Statue d'Henri IV sur le Pont-Neuf à Paris, par François-Frédéric Lemot, 1818

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Statue d'Henri IV sur le Pont-Neuf à Paris
© Ministère de la Culture et de la Communication / Charles-Louis Foulon
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Statue d'Henri IV sur le Pont-Neuf à Paris, par François-Frédéric Lemot, 1818
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